灯,等灯等灯!英特尔成立50周年,用半世纪定义PC行业

发布日期:2019-07-09

1968年7月18日,因为不满前雇主仙童半导体温吞的风格,工程师罗伯特·诺伊斯和戈登·摩尔选择了离职,并投资创建诺伊斯-摩尔电子公司,随后公司支付了1.5万美元从INTLECO公司买到了“INTEL”名字的使用权,并更名为英特尔公司。

2018年7月18日,是英特尔50岁的生日。

从1968到2018,这家公司没停止过对于微处理器的探索,并逐渐成为信息时代人类社会最重要的几家公司之一。可以这么说,没有英特尔,就没有PC行业的今天。

谨以此文,祝这家处理器巨头50周年生日快乐。

▲英特尔的两位创始人

一、飞速发展

就像松下最开始是一家电器配件厂、任天堂最早是一家玩具厂一样,成立之初的英特尔,主营业务也并不是微处理器,而是内存,也就是RAM。

1969年,英特尔推出自己的第一批产品——64K的双极静态随机存储器(SRAM)代号3101。英特尔早期的产品偏向于中低端,物美价廉,很快打开了市场。

但是,日本、韩国的半导体公司开始崛起,他们生产的存储器更便宜、合格率也更高,英特尔的份额开始下滑,营收也遇到了瓶颈。

英特尔下定决心,开始朝微处理器市场转型。

1971年,英特尔开发出第一个商用处理器Intel 4004,片内集成了2250个晶体管,能够处理4bit的数据,每秒运算6万次,频率为108KHZ,这是世界上第一块商用微处理器,从此,微处理器开始了改变世界的进程。

1974年,英特尔又推出了 Intel 8080,其性能是4004的20倍,并成为人类历史上第一款个人计算机Altair的核心。

1981年,当年的PC老大IBM为了更“短平快”地推出新品,没有采用自研芯片,而是直接采购英特尔的8086处理器,这使得英特尔迅速扩大了份额。PC厂商负责硬件,英特尔们负责芯片的模式延续至今。

1985年,英特尔推出了自家第一款32位处理器(同时也是世界第二款,第一款为摩托罗拉生产),集成了27万5千只晶体管,超过了4004芯片的一百倍,每秒可以处理500万条指令,同时也是第一款具有“多任务”功能的处理器。也是在这一年,英特尔彻底放弃了存储器业务,专攻芯片。

1992年,英特尔的销售额达58亿美元,利润首次突破10亿美元,成为世界上最大的半导体企业。

1993年,英特尔放弃了过去一直沿用的数字命名法,而是申请了一个全新的品牌,也就是我们熟悉的“奔腾(Pentium)”,英特尔奔腾处理器采用了0.60微米工艺技术制造,核心由320万个晶体管组成。支持计算机更轻松的集成“现实世界”数据,如语音、声音、手写体和图片等。

1999年,英特尔市值最高达5090亿美元,考虑到通货膨胀,这一数字相当于2012年的7025亿美元。

2006年,英特尔推出第一款双核处理器平台,包括采用英特尔955X高速芯片组、主频为3.2GHz的英特尔奔腾处理器至尊版840,宣告处理器正式进入双核时代。

2008年,酷睿(Core)处理器的诞生,酷睿i7处理器拥有超线程技术,性能远胜AMD等竞争对手,酷睿也让英特尔在高端市场的地位更加稳固。

2009年,英特尔又马不停蹄地推出了四核处理器,进一步提升了CPU的处理效率。

2011年3月,在32 nm工艺的桌面级和移动端处理器新品上,英特尔第一次采用了i3、i5和i7的产品分级,划分出了低、中、高端清晰的市场策略。

2014年,英特尔首发了桌面级8核心16线程处理器:i7-5960X,这是第一款基于22nm工艺的八核心桌面级处理器,拥有高达20MB的三级缓存,主频达到3.5GHz浮点数计算能力是普通办公电脑的10倍以上。

2017年,《财富》美国500强排行榜中,英特尔位列第47位。

2018年,为纪念X86架构40周年,英特尔破天荒的和竞争对手AMD合作,宣布推出搭载Radeon RX Vega M显卡的酷睿i7-8809G限量版处理器。6月,英特尔宣布进军显卡领域,将于2020年推出首款独立显卡。

得益于对制程及核心数的不断追求,英特尔摆脱了早年只会做做低端处理器的帽子,开始担任微处理器探寻性能天花板的先锋,也逐渐成为PC处理器的代名词。而公司本身,也从两个人创始人成立的存储器厂,发展成为拥有10万名以上员工、市值2400亿美元的科技巨头。

二、艰难时刻

英特尔一度统治了全球个人电脑及服务器芯片市场80%以上的份额,但是在其他领域,英特尔就没有这样统治级别的优势了。

首先,一个老生常谈的问题,英特尔几乎完全把移动芯片这块大蛋糕拱手相让,X86架构也被ARM釜底抽薪。

英特尔曾拒绝给第一代iPhone提供芯片,随后的诺基亚、黑莓等厂商崛起的红利,英特尔同样错过了。等他们纳过闷,移动处理器早就是ARM的天下了。英特尔曾试图在移动平台继续沿用X86架构,并试图说服厂商们购买,但收效甚微。时至今日,英特尔只能靠给苹果提供基带芯片来延续自己在这一领域的参与感。

英特尔似乎已经放弃了当下对于移动互联网的追求,转而开始布局更代表未来的5G。

其次,竞争对手也逐渐赶了上来。回顾英特尔的历史,不能忽略的就是其与AMD延续数十年的相爱相杀。两家公司成立的时间仅相差一年,并且早期的核心人员也都是来自仙童。

过去几年,得益于技术优势,英特尔对于AMD几乎呈碾压姿态,无论是高端市场还是入门级产品,AMD甚至被认为只是因为反垄断法的存在,英特尔需要一个名义上的对手。但是,英特尔因为缓慢的更新幅度,被冠以“牙膏厂”的戏称,而AMD则靠蛰伏多年的Ryzen处理器打了个漂亮的翻身仗,没人会拒绝物美价廉的产品,Mindfactory公布的数据显示,在今年4月份,英特尔“只”拿下了53%的市场份额,而AMD则拿下了47%,两家已经接近五五开,甚至去年8~11月份,AMD实现了对英特尔的反超,这在过去几乎是不可想象的。

但这在某种程度上也是好事,在竞争对手追赶的压力下,英特尔拿出了近些年更新幅度最大的产品:8代酷睿,而性能怪兽i9,则是进一步亮出了自己在高端处理器上的肌肉。

当然,英特尔还要面对内部问题,时值50周年的大喜日子,CEO柯再奇却因为办公室恋情而请辞,英特尔现在还在寻找合适的继任人选。

三、转型之路

PC已经进入饱和乃至衰退期、移动芯片市场的发展期已经错过,而未来属于5G、云和人工智能。英特尔深谙这点,并且也在积极转型。从去年开始,英特尔开始频繁向外界释放信号,称英特尔未来会成为一家“数据公司”。

在AI上,英特尔通过收购和整合不断提升技术实力,推出了Nervana平台,打造Lake Crest深度学习芯片;在无人驾驶上,英特尔在去年推出横跨汽车、连接和云的全新汽车解决方案品牌——英特尔GO,以153亿美元的价格收购Mobileye;在5G上,CES 2017,英特尔推出了5G调制解调器,是首个全球通用的5G调制解调器;英特尔还跟中国移动、Sprint等运营商合作,宣布推出基于5G的设备,同时,英特尔还是2020年iPhone 5G芯片的提供商。

一个必须要承认的事实是,PC已经是夕阳产业,就像曾经舍弃存储器业务那样,英特尔也需要放下身段,去寻找新的增长点。未来,依旧挑战重重。

但必须要说的是,在过去的50年里,英特尔这家公司在极大程度上推动了个人电脑的出现及发展,提升了微处理器性能的上限,最终提高了人类社会的效率,这些都将被历史铭记。

最后,再次祝英特尔50岁生日快乐。希望英特尔的下个50年,依旧如此精彩。

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